ONDERNEMERS VERTELLEN | SCALING UP |

Youbahn | Scale-up in coronatijd

In 2020 maakte Youbahn de transitie van ‘klassiek’ uitzendbureau naar het eerste digitale uitzendplatform in Nederland. Wat Youbahn daarnaast uniek maakt, is dat studenten flexibel kunnen bijverdienen waar en wanneer ze willen, zelfs al is het maar voor een paar uur. Een innovatief businessplan, maar toen kwam corona om de hoek kijken…

Een gesprek met CEO Ard Huininga en Greyt CFO Ed van Viegen over (de uitdagingen van) een scale-up in coronatijd.

Gigs & jobs

Youbahn ontstond in 2016 als uitzendbureau voor studenten. Toen nog als ‘klassieke’ uitzender, maar in 2020 lanceerde Youbahn een volledig digitaal uitzendplatform. Hier kunnen studenten kiezen uit gigs & jobs: eenmalige opdrachten van een paar uur tot een dag.

CEO Ard Huininga vertelt: “Onze doelgroep wil zelf bepalen hoeveel, waar en wanneer ze werkt. Bij een klassiek uitzendbureau bepaalt de uitzender waar je gaat werken. Bij Youbahn kunnen studenten zelf reageren. Zo creëren ze een soort marktwerking op het platform waarbij opdrachtgevers hun shifts aantrekkelijker kunnen maken door bijvoorbeeld het uurloon te verhogen. Dat loont voor de studenten én de opdrachtgevers krijgen hun shifts beter en sneller vervuld.”

Links Ed van Viegen (Greyt CFO) en rechts Ard Huininga (CEO Youbahn).

Van carve-out naar scale-up

Youbahn werd zelfstandig via een carve-out en moest vanaf nul worden opgebouwd. Binnen deze nieuwe organisatie was er beperkte kennis van Finance. Daarom zochten ze iemand om een volwassen financiële afdeling op te zetten, inclusief processen, systemen en de borging daarvan.

Ard kwam in contact met Ed van Viegen, CFO bij Greyt. Door zijn kennis van de uitzendmarkt en senioriteit was hij de juiste match. Ed zou oorspronkelijk voor een korte periode als parttime CFO betrokken zijn om te helpen bij de lancering van het platform en de financiële afdeling op te zetten. Ard: “Maar toen kwam corona en besloten we Ed langer aan boord te houden zodat hij ons door de coronaperiode heen kon loodsen.”

Corona

Door corona werd in een week tijd 80% van alle opdrachten teruggetrokken uit het platform. Ard vertelt nuchter dat Youbahn dus wel voor een uitdaging kwam te staan. “Het mooie is dat we op enig moment toch hebben besloten om anticyclisch te investeren, dus om het platform juist in een stroomversnelling te laten doorontwikkelen. Maar dit vergde op Finance-vlak behoorlijk wat én vroeg om uitleg naar de aandeelhouder.”

Ed vult aan: “Dat was van meet af aan de uitdaging. Aan de ene kant is er de dynamiek van een scale-up waarbij er constant dingen veranderen. Aan de andere kant heb je te maken met een aandeelhouder die verwacht dat er op professioneel niveau gerapporteerd wordt. Daar moest nog een flinke professionaliseringslag gemaakt worden. Daarbovenop kwam corona: veel verschillende scenario’s doorrekenen, ook voor de aandeelhouder.”

De betrokkenheid van Greyt

Ed was als parttime CFO op veel verschillende vlakken betrokken. Hij zorgde niet alleen voor het opzetten van de financiële afdeling, maar hielp ook mee bij bijvoorbeeld HR-vraagstukken of het opstellen van een brief aan klanten. Van klein tot groot: alles waar een scale-up tegenaan loopt, zijn ze samen gaan ontwikkelen.

Ed: “Je ziet op den duur dat de eisen intern (naast de eisen van de aandeelhouder) toenemen. Je wilt meer inzicht, meer data, je wilt weten wat bijvoorbeeld de marketing oplevert, wat er gebeurt met de KPI’s die je hebt vastgesteld. Je legt samen de lat steeds hoger.”

Omdat er meer operationele versterking nodig was, werd Anton Oppenhuizen (Greyt Controller) ingeschakeld als interim controller op vastomlijnde projecten. Daarna werd voor die functie de juiste kandidaat gezocht om het Youbahn-team blijvend te versterken.

De samenwerking met een parttime CFO

Ard vertelt dat Ed als parttime CFO een stuk rust en senioriteit meebracht. “Ik kon bij hem altijd terecht voor advies. Niet alleen financieel, maar breder dan dat. Hij heeft in zijn loopbaan al veel gezien en laat zich niet snel van de wijs brengen. Dat was heel prettig.”

Ed was op zijn beurt onder de indruk van de drive en energie van Ard. “Hij is heel visionair, hij weet waar hij naartoe wil. En het liefst wil hij er dan morgen al zijn. Daarin heb ik hem soms vanuit mijn rol moeten afremmen. Die gesprekken zijn we ook nooit uit de weg gegaan. Er was wederzijds respect voor ieders kracht.”

Ard heeft een achtergrond in de marketing. Ed: “Hij weet dat look & feel belangrijk zijn. Het gaat om de inhoud, maar óók om hoe je die inhoud presenteert. Dat merk je in alles bij Youbahn. Dus toen ik voor het eerst meeging naar de aandeelhouder om het jaarplan te presenteren, drukte Ard mij op het hart om er piekfijn uit te zien. Ik kocht een nieuw pak en was op mijn paasbest met zelfs een stropdas om. Ook Ard ging strak in pak. Bleek bij de aandeelhouder dat de grote baas zelf er uiterst casual bij zat …”. De informele dresscode was misschien ook een van de gevolgen van corona, lachen ze allebei. Uiteindelijk heeft de goede voorbereiding wel zijn vruchten afgeworpen en werd het jaarplan positief ontvangen.

Als parttime CFO draag je op den duur het stokje over aan een vaste, fulltime CFO. Ed: “Op enig moment merk je dat de organisatie een volgende stap moet zetten. En dat lukt niet met de tijd die beschikbaar is, omdat ik de rol parttime invul. De capaciteit die een fulltime CFO met zich meebrengt zorgt dat een onderneming verder kan bouwen.”

Het bleek in de praktijk een uitdaging om voor Ed een vervanger te vinden: ze hebben samen zo’n 35 tot 40 kandidaten gesproken tot er de juiste match was.

The sky is the limit

Als Ard de samenwerking met Ed en Anton, en dus met Greyt, in één woord moet omschrijven, dan is dat: krachtig. Youbahn heeft door de coronacrisis in het begin dan wel niet de groei gemaakt waarop gehoopt werd, maar er is een enorme groei geweest in professionalisering. Ard: “Ed heeft de juiste ondersteuning geboden om mij als non-financial erdoorheen te loodsen. In het begin hadden we eigenlijk niets, nu hebben we een rapportagesysteem, verloningssysteem: alles staat op de rit. Er is een stevig framework gebouwd waarop we kunnen voortborduren.”

Er is een schaalbaar platform neergezet, zodat er een multi-labelstrategie kan worden uitgerold. Als dat goed draait, is the sky the limit voor Youbahn!

Youbahn | Scale-up in coronatijd

In 2020 maakte Youbahn de transitie van ‘klassiek’ uitzendbureau naar het eerste digitale uitzendplatform in Nederland. Wat Youbahn daarnaast uniek maakt, is dat studenten flexibel kunnen bijverdienen waar en wanneer ze willen, zelfs al is het maar voor een paar uur. Een innovatief businessplan, maar toen kwam corona om de hoek kijken…

Een gesprek met CEO Ard Huininga en Greyt CFO Ed van Viegen over (de uitdagingen van) een scale-up in coronatijd.

Gigs & jobs

Youbahn ontstond in 2016 als uitzendbureau voor studenten. Toen nog als ‘klassieke’ uitzender, maar in 2020 lanceerde Youbahn een volledig digitaal uitzendplatform. Hier kunnen studenten kiezen uit gigs & jobs: eenmalige opdrachten van een paar uur tot een dag.

CEO Ard Huininga vertelt: “Onze doelgroep wil zelf bepalen hoeveel, waar en wanneer ze werkt. Bij een klassiek uitzendbureau bepaalt de uitzender waar je gaat werken. Bij Youbahn kunnen studenten zelf reageren. Zo creëren ze een soort marktwerking op het platform waarbij opdrachtgevers hun shifts aantrekkelijker kunnen maken door bijvoorbeeld het uurloon te verhogen. Dat loont voor de studenten én de opdrachtgevers krijgen hun shifts beter en sneller vervuld.”

Links Ed van Viegen (Greyt CFO) en rechts Ard Huininga (CEO Youbahn).

Van carve-out naar scale-up

Youbahn werd zelfstandig via een carve-out en moest vanaf nul worden opgebouwd. Binnen deze nieuwe organisatie was er beperkte kennis van Finance. Daarom zochten ze iemand om een volwassen financiële afdeling op te zetten, inclusief processen, systemen en de borging daarvan.

Ard kwam in contact met Ed van Viegen, CFO bij Greyt. Door zijn kennis van de uitzendmarkt en senioriteit was hij de juiste match. Ed zou oorspronkelijk voor een korte periode als parttime CFO betrokken zijn om te helpen bij de lancering van het platform en de financiële afdeling op te zetten. Ard: “Maar toen kwam corona en besloten we Ed langer aan boord te houden zodat hij ons door de coronaperiode heen kon loodsen.”

Corona

Door corona werd in een week tijd 80% van alle opdrachten teruggetrokken uit het platform. Ard vertelt nuchter dat Youbahn dus wel voor een uitdaging kwam te staan. “Het mooie is dat we op enig moment toch hebben besloten om anticyclisch te investeren, dus om het platform juist in een stroomversnelling te laten doorontwikkelen. Maar dit vergde op Finance-vlak behoorlijk wat én vroeg om uitleg naar de aandeelhouder.”

Ed vult aan: “Dat was van meet af aan de uitdaging. Aan de ene kant is er de dynamiek van een scale-up waarbij er constant dingen veranderen. Aan de andere kant heb je te maken met een aandeelhouder die verwacht dat er op professioneel niveau gerapporteerd wordt. Daar moest nog een flinke professionaliseringslag gemaakt worden. Daarbovenop kwam corona: veel verschillende scenario’s doorrekenen, ook voor de aandeelhouder.”

De betrokkenheid van Greyt

Ed was als parttime CFO op veel verschillende vlakken betrokken. Hij zorgde niet alleen voor het opzetten van de financiële afdeling, maar hielp ook mee bij bijvoorbeeld HR-vraagstukken of het opstellen van een brief aan klanten. Van klein tot groot: alles waar een scale-up tegenaan loopt, zijn ze samen gaan ontwikkelen.

Ed: “Je ziet op den duur dat de eisen intern (naast de eisen van de aandeelhouder) toenemen. Je wilt meer inzicht, meer data, je wilt weten wat bijvoorbeeld de marketing oplevert, wat er gebeurt met de KPI’s die je hebt vastgesteld. Je legt samen de lat steeds hoger.”

Omdat er meer operationele versterking nodig was, werd Anton Oppenhuizen (Greyt Controller) ingeschakeld als interim controller op vastomlijnde projecten. Daarna werd voor die functie de juiste kandidaat gezocht om het Youbahn-team blijvend te versterken.

De samenwerking met een parttime CFO

Ard vertelt dat Ed als parttime CFO een stuk rust en senioriteit meebracht. “Ik kon bij hem altijd terecht voor advies. Niet alleen financieel, maar breder dan dat. Hij heeft in zijn loopbaan al veel gezien en laat zich niet snel van de wijs brengen. Dat was heel prettig.”

Ed was op zijn beurt onder de indruk van de drive en energie van Ard. “Hij is heel visionair, hij weet waar hij naartoe wil. En het liefst wil hij er dan morgen al zijn. Daarin heb ik hem soms vanuit mijn rol moeten afremmen. Die gesprekken zijn we ook nooit uit de weg gegaan. Er was wederzijds respect voor ieders kracht.”

Ard heeft een achtergrond in de marketing. Ed: “Hij weet dat look & feel belangrijk zijn. Het gaat om de inhoud, maar óók om hoe je die inhoud presenteert. Dat merk je in alles bij Youbahn. Dus toen ik voor het eerst meeging naar de aandeelhouder om het jaarplan te presenteren, drukte Ard mij op het hart om er piekfijn uit te zien. Ik kocht een nieuw pak en was op mijn paasbest met zelfs een stropdas om. Ook Ard ging strak in pak. Bleek bij de aandeelhouder dat de grote baas zelf er uiterst casual bij zat …”. De informele dresscode was misschien ook een van de gevolgen van corona, lachen ze allebei. Uiteindelijk heeft de goede voorbereiding wel zijn vruchten afgeworpen en werd het jaarplan positief ontvangen.

Als parttime CFO draag je op den duur het stokje over aan een vaste, fulltime CFO. Ed: “Op enig moment merk je dat de organisatie een volgende stap moet zetten. En dat lukt niet met de tijd die beschikbaar is, omdat ik de rol parttime invul. De capaciteit die een fulltime CFO met zich meebrengt zorgt dat een onderneming verder kan bouwen.”

Het bleek in de praktijk een uitdaging om voor Ed een vervanger te vinden: ze hebben samen zo’n 35 tot 40 kandidaten gesproken tot er de juiste match was.

The sky is the limit

Als Ard de samenwerking met Ed en Anton, en dus met Greyt, in één woord moet omschrijven, dan is dat: krachtig. Youbahn heeft door de coronacrisis in het begin dan wel niet de groei gemaakt waarop gehoopt werd, maar er is een enorme groei geweest in professionalisering. Ard: “Ed heeft de juiste ondersteuning geboden om mij als non-financial erdoorheen te loodsen. In het begin hadden we eigenlijk niets, nu hebben we een rapportagesysteem, verloningssysteem: alles staat op de rit. Er is een stevig framework gebouwd waarop we kunnen voortborduren.”

Er is een schaalbaar platform neergezet, zodat er een multi-labelstrategie kan worden uitgerold. Als dat goed draait, is the sky the limit voor Youbahn!